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福寿草も狂う暖かさ?

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一夜にして雪がきれいに解けてなくなったと思ったら、畑の隅っこに福寿草(フクジュソウ)が顔を出しました。

福寿草といえば春を告げる花ですが、例年、私たちの家の周辺では4月初旬に開花します。

当ブログを振り返ってみても、

 ■2014/04/06■ 福寿草が咲きました
 ■2015/04/05■ ふきのとうと福寿草
 ■2018/04/04■ 古民家の庭に春一番の花が咲きました
 ■2019/03/06■ 福寿草とオオイヌノフグリが咲いて、春が来た!


と、まあ大体4月の第一週に記事を投稿しています。

それが暖冬だった昨年は、いきなり1ヶ月繰り上がって3月第一週に開花しました。

今年はさらにそれより半月も早く、2月中旬に咲いてしまったんですから驚きです。

もはや“狂い咲き”のレベルですね。

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この冬、三度目の雪が降っています

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 本当に久しぶりに安曇野が雪景色に変わりました。

 明け方から降り出した雪が朝になっても降り止まず、少し積もり始めています。

 このまま春になっちゃうのかな?…と心配していたのですが、家の周りは一夜にして冬に逆戻り。

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 野鳥の鳴き声も絶えて、昼間からしんと静まりかえっています。

 時折、の爆ぜる音が部屋に響く以外、静寂があたりを支配しています。

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 冬の朝って、こんなに静かだったんだ…今さらのように実感しました。

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おや?ソーラーパネルの四隅に塩が吹いているぞ…

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 我が家に太陽光発電を設置して満1年を迎えたことは、先日書いたとおりなんですが(→発電記念日って、何のこと?)、そんな矢先、母屋の屋根に載っているソーラーパネルをつらつら眺めていて、ふと妙なことに気づきました。

 四角四面に並ぶパネルのうち1枚が、どうも“汚れている”ように見えるんです。汚れているといいましょうか、フレームの四隅に塩を吹いたようなシミが浮いています。

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 これはおかしい。ひょっとしてオシャカになっているのでは?

 そう思って施工業者に写真を送ったところ、少ししてオジサンが2名、長梯子を積んだトラックでやってきました。

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 梯子を屋根にかけて上がり、件(くだん)のパネルを手際よく外してチェック。

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「あ、割れていますね。新しいのと交換しましょう」

 え? 割れている? どうして割れたんですか? 初期不良じゃなかったの?

「それはちょっとわかりませんね。でも、これで大丈夫」

 言うが早いか、あっという間に新品を取り付けて帰って行きました。

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 保証書にはパネルの保証期間は10年と書いてあったので、当分何があっても対応してもらえそうですが、意外に早くダメになったのには驚きました。

 耐久性を考えて日本製のパネルを選んだつもりですが、やっぱり屋根の上だけあって過酷な環境なんでしょうか。少し心配になりました。

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冬の運動不足は「ラーラ松本」で解消!?

 深刻な雪不足のために、今年は楽しみにしていたウインター・スポーツがまったくダメ。

 このままでは運動不足で体がふやけてしまいそうです。

 そうだ!屋内プールで泳ぎ込もう!…と思いついて、近くの公営プールやフィットネスクラブを探したのですが、はかばかしい施設が見つかりません。

 市内に「あづみ野ランド」というゴミ焼却施設に付帯した温水プールがありますが、かなり老朽化しているうえにプールが狭く、大人が泳ぐには向いていません。

 民間の健康施設も皆無です。

 改めて調べてみましたが、安曇野一帯は<スイミングの空白地帯>なんですね。

 考えてみれば長野は全国有数?の<海無し県>。地元の知り合いにもカナヅチだという人が少なくありません。

 たぶん、スイミングの施設を作っても客が集まらず、採算が取れないのでしょう。

 ハタと困ってもう少しエリアを広げて探したところ、安曇野市と松本市の市境に「ラーラ松本」という温水プール+入浴施設が見つかりました。

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 ここもゴミ焼却施設の熱源を利用しています。ホームページには、プールとお風呂を両方利用すると割り引きになると書いてあります。

 日曜日の昼下がり、出かけてみました。

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 北アルプスに向かって建てられた、体育館のような大きな施設です。

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 入口でプール+浴室のセット券1040円を払い、まずはプールへ。

 どーんと天井の高いドームの一角に人工の岩場があり、チューブスライダーと滝のスライダーが設けられています。

 岩場の下には幅40メートルの「波のプール」があって、よく見るとさざ波が打ち寄せています。ホームページには「地中海をイメージ」とありますが、どちらかといえば「寂れた大磯ロングビーチ」的な風情です。

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 岩場と波のプールの外側を、1周180メートルの「流れるプール」が周回しています。

 そしてその脇に「幼児用プール」と、お目当てのスタンダードな「25mプール」が並んでいました。

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 それにしても日曜日だというのに、この人気(ひとけ)の無さはどうしたことでしょう?

 どこもかしこもガラガラです。

 25mプールもほぼ貸し切り状態で、無心にガンガン泳ぎ、なまくらになった筋肉に活を入れることができました。

 プールから上がって一旦、服を着てエレベーターで5階へ。お次は日帰り温泉風の男湯/女湯です。

 こちらは多少は人の気配がしますが、それでも週末とは思えないほど空いています。

 男湯にはクリカラモンモンの方々がちらりほらり。暴対条例が施行して肩身の狭い思いをしているであろうコワモテさんたちも、ここではゆったりくつげるのかもしれません。

 そんなコワモテさんの背中に舞う桜吹雪(未完成)を鑑賞しながら湯に浸かり、サウナを堪能しました。

 浴場からベランダに出ると、こぢんまりした露天風呂が待っています。目の前に広がる北アルプスの展望を楽しみながら、湯舟を出入りするのはちょっとした贅沢です。

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 正面に常念岳。右手を辿っていくと燕岳、有明山、餓鬼岳、そして白馬三山が一望のもとに見渡せます。

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 これで1040円はお得だなぁ、と思いました。


<ラーラ松本>




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「あれ、まだ2月なの?」冬眠中のクサガメが目を覚ましちゃいました

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 いつもの年ならが積もって寒々としているはずの庭が、今年は日差しも柔らかく、窓辺に立つと“ポカポカ”を通り越して温室のような暖気に包まれています。

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 そんな窓辺で越冬させているクサガメの「コロ助」が、数日前からモゾモゾと活動を始めました。

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 例年は12月から3月上旬まで水槽の中で息を潜めて眠り続けるのですが、驚いたことに1ヶ月以上も早く、冬眠から目覚めちゃったようです。

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 前足を水槽の縁に掛けて直立し、「キュウキュウキュウ…」

 情けない声で一生懸命、注意を惹こうとしています。

「お腹すいたよ!!」

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 食いしん坊の春はもうやって来たようです。


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雪がない!とことんない!!

 全国的に異様な暖冬が続いていますが、安曇野も例外ではありません。
 

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 こちら、長峰山山頂から安曇野を見下ろしたパノラマです。残雪がどこにも見当たりません。まるで早春の風景です。

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 里の家の庭もしかり。暖冬と言われた去年でさえ多少は根雪があったんですが、今年は…

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 ご覧のとおり、雪はおろか霜さえほとんど降りません。

 4年前の今頃、古民家は雪の中でしたが…

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 今は日光が燦々と降り注ぎ、が咲き出しそうな勢いです。

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 寒さが緩いのは助かりますが、さすがにこれでは先行きが心配です。


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ドアベルを中華ワイヤレスチャイムに付け替えました

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 里の家のドアベルが不調になってきたので、新品と交換することにしました。

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 最初は工務店さんに頼んで付け替えてもらうつもりでいたのですが、amazonで探してみたら、あるんですねぇ。ワイヤレスで最高300メートル以内をサポートするという玄関チャイムが。

 送信機(ボタン)は乾電池で作動し、受信機(ベル)はコンセントに差すだけと書いてあります。

 「優れた耐久性と防水設計」を謳っていますが、この手の商品はほぼメイドインチャイナ。

耐久性がどこまで「優れて」いるかは、使ってみるまでわかりません。

 ただ、そんな心配を吹き飛ばすだけの超安値が目を引きました。

 送信機1個+受信機1個のスタンダード・セットが、何と1299円と書いてあります。しかも電池込みの値段なんですよね。

 我が家の場合、リビングで鳴ったベルの音が奥の部屋まで届かないので、できればベルは複数欲しいと思って関連ページを探しました。すると、送信機2台受信機3台のセットが3799円と書いてあるじゃありませんか。

 これはもう、騙されたと思って買うっきゃありません!

 翌日届いたのが、こちら。本体のほかに電池と取り付け用の木ネジ、両面テープ、マイナスドライバーにマニュアルが入っていました。

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 ドライバーで送信機のフタをこじ開け、電池をセットします。

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 3つある受信機は、それぞれの部屋のコンセントに差して準備完了です。

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 ただし、元からあるドアベルのボタンを新しいものに交換する必要があります。

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 壁に付いているドアベルを取り外し、電線をビニールテープで絶縁して壁に埋め戻しました。

 次にホームセンターで買ってきたカバープレート(隠し蓋)を壁に取り付け、プレートの表面に新しい送信機(ボタン)を両面テープで固定しました。

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 いい感じです。見た目は後付けと思えません。

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 さっそく、ボタンを押してみると…

 ピンポ~ン!ピンポ~ン!ピンポ~ン!

 3つの部屋でもの凄い音量のチャイムが同時に鳴り響きました。

 音量と音色は受信機側で調整します。ボリュ—ム可変範囲は0dB~100dBだそうで、出荷時には最大の100dBに設定されているようです。

 一方、音色はボタンを押していくとつぎつぎに切り替わる仕組みで、全部で36曲、入っていました。

 中には「ドラえもんのテーマ」なんてのもあります。メーカーは著作権料をきちんと払っているのかしら?…老婆心ながら心配になりました。

 4000円足らずで一気に3部屋でドアベルが鳴るようになった我が家。いやぁ、快適です。

 問題は例によって耐久性ですが、今回のセットには送信機がもう1個、未使用のまま残っています。ボタンが壊れても予備があるので、当分はこれで大丈夫でしょう。

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煎茶ミルはビミョ~なお味

 緑茶とコーヒーが無類に好きな我が家では、「おいしいお茶の飲み方/入れ方」がテレビや雑誌で採り上げられるたびに、一度は試してみたくなります。

 先日、ネットをダラダラ眺めていたら、煎茶の有効成分の70%茶殻と一緒に捨てられてしまう、という衝撃的なデータが載っていました。

 えっ? タンニンやビタミンが豊富だと思ってせっせと飲んでいたのに、大部分が湯飲み茶碗に入らず、急須からゴミ箱へ直行だなんて…。

 あまりにもったいない。これは何とかしなくては…と思って探したら、お誂え向きの商品がタイムセール中で1000円引きになっていました。


京セラ(Kyocera) セラミック お茶ミル緑茶(煎茶)専用 CM-50GT
3962円→2908円

きめ細やかな粉末に

昔ながらの石臼方式にセラミック臼(刃)を採用することで
茶葉をきめ細かな粉末にすることができる。
また、本体の粗さ調節つまみを回すことで、
簡単に好みの粗さに挽くことができる。
お湯を注いで飲む場合には細かく挽く事でのどごしも良く、
ふりかけとして食材にかける場合はやや粗めに挽くなど、
さまざまな料理やスイーツづくりにも使用可能。


茶葉の栄養成分をまるごと摂取

お茶にはカテキンやビタミンなどの栄養成分が豊富に含まれていることから、
健康効果についても注目されている。
急須などでお茶を入れると茶葉の栄養成分の約70%は
茶殻として捨てられてしまう。
「セラミックお茶ミル」で茶葉そのものを粉末にすることで
茶葉が持つ栄養成分を簡単に無駄なくまるごと摂取することができ、
急須で入れたお茶に比べると、カテキン摂取量は約2.3 倍(※)にものぼる。


 カテキン摂取量が2.3倍になるとは!これはもう、買うっきゃないでしょ、ということで早速、購入した次第です。

 届いたのがこちら。コーヒーミルやゴマ用のミルを茶筒っぽく?アレンジした感じで、見た目からして滋味溢れる粉茶ができそうです。

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 茶葉を小さじ1杯弱、入れてハンドルをくるくるくる…80~100回転させると茶葉がセラミックの<石臼>にきれいに落ちて粉になり、透明なボディの底に溜まっていきます。

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 最初に小さめの茶碗に粉を移してみました。たしかにキメ細かい。抹茶と何ら変わりません。

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 湯を注いで、まずは一口、二口。

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 うん?ちょっと粉っぽくね?

 がんばって飲み干すと、茶碗の底に糊状になった粉茶がべっとり残りました。

 ネットのレビューには「煎じて飲むより甘みが出て、平凡な茶葉が1ランク上の味に変わった」などと絶賛する声が多いのですが、どうもザラザラ感が拭い切れません。

 そこでミルを裏返しして、キメを調整するつまみを最大限絞り、再度同量の茶葉を投入しました。

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 さきほどの茶碗では濃厚過ぎるようでしたので、寿司屋のあがり用の湯飲みぐらいのジャンボ茶碗を用意して粉を入れ、たっぷり湯を注ぎました。

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 底のほうに粉が固まらないよう、スプーンで念入りに混ぜ混ぜして試飲すると…

 ほぉ、寿司屋のあがりそっくりな味になりました(茶碗のせいもあるのでしょうが)。

 おいしいと言えばおいしいし、物足りないといえばどこか物足りない。

 体に良い成分はたっぷり摂れるのでしょうけど、何だか今いちピンときません。

 もう少し研究して、おいしい粉茶の入れ方を究めたいと思います。


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発電記念日って、それ何のこと?

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 以前、里の家に太陽光発電を導入したときのこと。施工業者のオジサンが、テレビの横に小さな液晶モニター(発電状況をリアルタイムに表示する監視モニター)を置いていきました。

「時々、こいつの電源を入れて、ちゃんと発電しているか確認してくださいね」

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 なんでも一度ソーラーパネルを設置すると、多くのご家庭ではそのうち存在を忘れて、故障が起きても全然、気づかないのだそうです。

 我が家ではオジサンの忠告を守って、思い出すたびに電源を入れるようにしてきました。

 普段はこんな感じ。

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太陽マークの下の数字(発電量)-¥マークの下の数字(売電量)
コンセントマークの下の数字(消費量)

 …が一目でわかるように表示されます。

太陽が燦々と照りつけている日には、「お、どんどん売電しているぞ」と何となく景気が上向いたような気分にしてくれるんですね。

 そんな監視モニターですが、先日、いつものように電源をONにしたら、見たことのない画面が表示されていました。

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太陽光 発電記念日

おめでとうございます。
発電から1年が経過しました。
これまでの実績は以下の通りです。


 その下には、これまでのトータル発電量、消費量、売電量が一覧表示されていました。

 「発電記念日」? 耳慣れない言葉ですが、どうやら忘れている間に満1年を迎えたようです。

 表示された数字を見ると、年間2万キロの余剰電力を電力会社に売った計算になります。2万キロがどれほどのものかはわかりませんが、他力本願ながら妙な達成感があるから不思議です。

 また1年ガンバロー?という新たな気持ち?になりました。


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食べ切れない干し柿をおつまみにしちゃいました!

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 食べても食べてもなくならない干し柿

 秋に作ったものの食べ頃はとっくに過ぎて、最近ではやや干からびたような有様です。

 おまけに表面には帯状の白い斑点が…

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 すわ白カビか?と焦りましたが、これは干し柿の糖分が表面に吹いて出た「柿霜(しそう)」。

 柿霜は砂糖の数倍も甘い果粉で、昔は子供の口内炎に効くとされていたそうです。

 柿霜まで吹いて甘みが増しているからには、もっと別の食べ方があるんじゃないの?

 …そう思っていたら、とあるテレビ番組で干し柿を使ったオードブルの作り方を紹介していました。

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 オードブルというのは大袈裟で、ただ干し柿を開いて種を取り除き、中にクリームチーズやバターを挟むというもの。

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 これは簡単そうです。さっそくクリームチーズを干し柿でサンドイッチにして包丁で輪切りにしてみました。

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 こ、これはうまい! 柿の甘さとチーズの塩気が微妙なコントラストを生んで、なんとも言えない味わいになっています。

 少し噛みごたえのある干し柿とチーズの柔らかさのバランスも絶妙で、ワインやウイスキーのおつまみに最適です。

 これで我が家の干し柿は在庫一掃間違いなし!

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プロフィール

あづみ

Author:あづみ


都会から安曇野の古民家に親子3人で移住しました。夏涼しく、冬は想像を絶する寒さですが、ハラを括って暮らせば何とかなるものです。

その後、縁あって畑付きの田舎家をゲット。現在は山中の古民家と里の家とを行き来する日々です。

安曇野に興味のある方、また古民家に暮らしたいと思っていらっしゃる方、よろしかったらお立ち寄りください。

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